天使向撒迦利亞顯現

1:11-17
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(包括單選與多選題,共4題)
在遇見天使之前,撒迦利亞與伊利沙伯兩夫婦沒有兒子,也沒有女兒。

路1:11-12 有主的一位天使向他顯現,天使就站在香壇的右邊。撒迦利亞看見了,就慌張不安,非常害怕。

從讀者的角度來說,當我們看見天使出現時,我們是很興奮的,我們知道這段敘事已經進入了精彩的部分。但是對撒迦利亞來說,卻不是這樣,他在當下可是嚇得半死的。這不表示撒迦利亞是一個膽小的人。其實聖經裡很多偉人、包括先知、使徒等,他們在看見這些超自然現象時,都是一樣的驚慌害怕。

講到天使的時候,我們很多人可能會對天使很感興趣、對天使感到非常好奇。但是在這裡,我們必須非常清楚的一點是:天使只是神所差派的使者。我們千萬不要搞錯重點。在這段敘事裡,我們應該把焦點放在神身上,而不是在天使身上。天使的出現要告訴我們的是,神已經開始行動,祂的計劃已經開始啟動了。

路1:13 天使對他說:「撒迦利亞,不要怕,因為你的祈求已蒙垂聽,你妻子伊利沙伯要給你生一個兒子;你要給他取名叫約翰。」

天使做的第一件事,是先安慰撒迦利亞,叫他不需要感到害怕,因為他不是來宣告神的審判,而是來報告好消息的。這個好消息就是:

「你的祈求已蒙垂聽,你妻子伊利沙伯要給你生一個兒子。」

天使對撒迦利亞說,他的禱告已蒙垂聽。我們在這裡先要處理的一個問題是:撒迦利亞的禱告是什麼呢?他向神求了什麼?

我們經常第一會想到的是:「哦,撒迦利亞應該是向神求了一個孩子。他可能禱告說:神啊,我那麼老了都沒有孩子,求你給我一個孩子。」所以天使說,神已經垂聽你的禱告,他要給你一個兒子。

當然,我們會這麼想、會有這個推論,是很自然的。不過這個假設卻忽略了很重要的一點:

當撒迦利亞在聖所裡服事的時候,他的主要任務不是為自己的個人需要禱告,而是為整個以色列、為整個猶太民族禱告。

因此,神垂聽禱告讓施洗約翰出生,主要不是為了給撒迦利亞一個美滿的家庭生活,而是為了以色列的復興、為了以色列的拯救。天使之後在第十六和十七節的解釋也更加強了這點。

當然,我們並不是說,這個孩子的出生,與撒迦利亞的個人生活完全沒有關係。其實,也許我們可以這麼說:神同時垂聽了兩個禱告;一個是撒迦利亞的個人需要,他想要有孩子;而另一個,更重要的,是以色列的需要。神將要大大的使用這個孩子來復興以色列。

這個孩子將取名叫約翰。新約聖經裡其實提到了好幾位不同的約翰,所以為了分辨清楚,這個孩子我們通常稱他為施洗約翰,因為他之後在約旦河為人施洗的事工,是他一個很有代表性的特徵。

路1:14-15a 你必歡喜快樂,許多人也必因他的出生而喜樂,因為他在主面前將是大的。

就因為這個好消息,天使對撒迦利亞說,「你必歡喜快樂,許多人也必因他的出生而喜樂,因為他在主面前將是大的。」

夫妻懷孕生子自然是一件可喜可賀的事,但是天使這裡提到的不只是這種歡喜快樂。他們的歡喜快樂有一個更重要的原因,是第15節所提到的,「因為他在主面前將是大的」——神會大大的使用施洗約翰,他在神的計劃當中有一個很重要的地位。

這也是為什麼喜樂的不只是撒迦利亞一家人,而是「許多人也必因他的出生而喜樂」,因為這些人也將會因為施洗約翰的事工受惠;因為施洗約翰的事工,他們將得著神的祝福。

路1:15b 不管淡酒濃酒,他也絕不能喝。

天使接著繼續的說明施洗約翰的事工。首先,「不管淡酒濃酒,他也絕不能喝。」這裡要表達的不是說,約翰會成為一個很虔誠的人,所以他絕對是不喝酒的。保羅提到醉酒是一種罪,但其實不管是舊約還是新約都沒有明文禁止喝酒。所以這裡不是在說,酒本身是一種罪惡或不好的東西。

那「不能喝淡酒濃酒」是什麼意思呢?

我們可以在舊約裡看到,在兩種情況下,一個人淡酒濃酒都不喝。

第一種記載在利未記十章,當祭司在服事的時候,清酒濃酒都不可以喝。

第二種情況記載在民數記六章,是與拿細耳人的許願有關。

拿細耳人的願是在舊約的時候一種特別的許願,就是一個人在他定下的一段時間裡,將自己分別為聖,特別的獻給神。而在這段期間,神就吩咐這些許願的人必須遵守三個禁忌: 第一,清酒濃酒都不喝(不可以吃喝葡萄的製成品); 第二,不可以剪頭髮; 第三,不可接近死屍。

有些人因此認為施洗約翰可能是拿細耳人,但這個說法其實不太有說服力。因為除了不能喝淡酒濃酒之外,天使並沒有提到拿細耳人的另外兩個禁忌。

那為什麼施洗約翰淡酒濃酒都不能喝呢?我們在剛才的兩段舊約經文中,看到一個共同點:一個祭司在服事期間,和一個拿細耳人在許願起誓期間,都不能喝淡酒和濃酒。

也許從這裡我們可以推論說,不能喝淡酒和濃酒是神使用的一個標記、一個記號,用來顯示出,施洗約翰是神分別為聖,特別為著某個事工、某個任務所揀選的。

路1:15c 他還在母腹中就要被聖靈充滿。

既然施洗約翰的任務那麼重要,神也會加給他特別的恩賜來幫助他。因此,「他還在母腹中就要被聖靈充滿」。

被聖靈充滿其實在舊約裡並不常見。當舊約聖經提到一個人被聖靈充滿時,這個人通常是神揀選來執行一些特別任務的。其中一些例子有,以色列的領袖摩西和約書亞、幫助摩西管理以色列的七十個長老、以色列的一些士師和先知等等。

不過,施洗約翰有一點與這些人不一樣,他不是長大成人後才被聖靈充滿,而是「還在母腹中就要被聖靈充滿」。

也許我們會說:唉!在母腹中就被聖靈充滿,神是不是太著急了?還沒有生出來,還不會走路,還不會說話,就算被聖靈充滿,可以做什麼呢?要怎麼事奉神呢?

我們在這裡先賣個關子,我們之後在路加福音1章的下半段會看到,神為什麼要在施洗約翰還在母腹中就被聖靈充滿。

路1:16-17 他要使許多以色列人轉向主他們的神。他要帶着以利亞的靈和能力,在主的前頭奔走,使父親的心轉向兒女,使悖逆的人轉向義人的智慧,為主準備一羣預備好了的子民。

那神給施洗約翰的是什麼任務呢?「他要使許多以色列人轉向主他們的神。他要帶着以利亞的靈和能力,在主的前頭奔走,使父親的心轉向兒女,使悖逆的人轉向義人的智慧,為主準備一羣預備好了的子民。」

這段經文提到的「回轉」或「轉向神」指的是罪人的悔改。所以,天使在這裡一系列的描述,包括帶領人悔改、在主的前頭奔走、為主預備子民,其實在表達的是,施洗約翰將以先知的職分來事奉神;他將成為一位先知,呼召人悔改。

那先知的工作是做些什麼呢?

我們經常會對聖經裡的先知有一個誤會。尤其我們在中文的這一個名稱——「先知」——似乎是在說「先知」的工作是「預先知道」一些事情,他們的工作就是說預言、預測未來。

但是只從這種字面的意思來了解先知並不正確。簡單地說,先知是神揀選的代言人,他們的工作是傳講神的話語,將神的心意傳達給他的百姓。而傳講的內容就包括了,指示、警告、責備、勉勵,也有說預言。不同的先知其實有不同的呼召、不同的工作,說預言其實不是他們唯一的工作,對很多先知來說,甚至不是主要的工作。

所以之後我們會看到,雖然施洗約翰主要傳講的是神國的來臨和悔改的信息,不是說預言、不是行神蹟,但是老百姓都看他是一位先知。

路1:17a 他要帶着以利亞的靈和能力,在主的前頭奔走⋯

回到我們的經文:天使告訴撒迦利亞,他的兒子施洗約翰將成為一位先知。其實能夠被呼召成為先知,單單是這點就已經是很大的榮幸。

但是天使進一步講到,施洗約翰將成為,不只是一般的先知,「他要帶着以利亞的靈和能力,在主的前頭奔走」,他將成為像以利亞一樣的先知。

因為時間上的限制,我們無法在這裡仔細的介紹以利亞;如果你對以利亞不熟悉,你可以在舊約列王記上17章到列王記下第2章,讀到有關以利亞的記載。簡單地說,以利亞是在以色列的歷史裡,最重要、最具有代表性的先知之一。

天使說,「他要帶着以利亞的靈和能力,在主的前頭奔走」,這裡不是說以利亞和施洗約翰是同一個人,不是以利亞死裡復活變成了施洗約翰。他要表達的是,施洗約翰的事工將會和以利亞的事工一樣,是大有能力的。

路1:17b 使父親的心轉向兒女,使悖逆的人轉向義人的智慧⋯

而大有能力的事工自然的也將是大有果效的。這果效是什麼呢?他的事工將「使父親的心轉向兒女,使悖逆的人轉向義人的智慧」。

「使父親的心轉向兒女」是什麼意思呢?

我們第一會想到的可能是,天父的心會轉向他的兒女、天父將眷顧祂的兒女。但是這個解釋並不正確,因為這裡的「父親」在希臘文其實不是單數,而是複數;這裡指的不是一位父親,而是「父親們」,所以指的不是天父,而是指著人說的。

這句話其實是引用自先知瑪拉基的預言。瑪拉基書4章5-6節這麼說:

「看哪!在耶和華大而可畏的日子來到以先,我必差派以利亞先知到你們那裡去。他要使父親的心轉向兒女,兒女的心轉向父親,免得我來擊打這地,以至完全毀滅。」

「使父親的心轉向兒女,兒女的心轉向父親」這句經文是什麼意思,其實在學者當中是有很多討論的。

最普遍的解釋是字面的解釋,這裡指的是家庭關係的和好。瑪拉基書裡確實有提到,以色列人的一些罪引發了家庭問題和社會(4)混亂,因此如果以色列人悔改,其中一個重要的憑據和效果,就是家庭的和好。

其他學者也有不同的看法。例如Pieter Verhoef認為這裡指的不是家庭關係,而是盟約關係。另外Thomas McComiskey對這裡的希伯來文有不同的解讀,他認為這裡不應該解釋為父子之間的關係,而是父子一起歸向神。這些不同的觀點背後其實都有很好的論述,有興趣的朋友可以進一步的研究。

不管是我們剛提到的哪一個看法,我們可以看到16-17節這裡很清楚的告訴我們,施洗約翰的事工將帶領很多人悔改,而這個悔改也將在以色列中興起「一羣預備好了的子民」。他們將預備好領受關於神的國的信息,也預備好活出神國子民的樣式。

天使以這種超自然的方式顯現,報告那麼重大的好消息,撒迦利亞聽見了應該會很高興的感謝神吧。

嗯...對吧?